Liens sociaux

Contexte

L’homme est un animal social. La fréquence de nos contacts avec les autres et la qualité de nos relations personnelles sont donc des éléments déterminants de notre bien-être. Les études montrent que le temps passé avec des amis est associé à un niveau moyen de sentiments positifs plus élevé et à un niveau moyen de sentiments négatifs plus faible que le temps consacré à d’autres activités.

Le réseau social

Un réseau social solide ou une collectivité soudée peuvent apporter un soutien psychologique pendant les bonnes comme pendant les mauvaises périodes, et peut aussi aider à trouver un travail et à accéder à des services ainsi qu’à d’autres avantages matériels. Dans l’ensemble des pays de l’OCDE, 88 % des personnes interrogées pensent connaître quelqu’un sur qui compter en cas de besoin. C’est aussi vrai pour les hommes que pour les femmes, puisque le pourcentage s’établit à 87 % au sein de la population masculine et à 89 % au sein de la population féminine.

Si le sexe joue peu sur le réseau social, il existe un lien clair entre, d’un côté, l’aptitude à bénéficier d’un soutien social et, de l’autre, le niveau d’instruction. En général, plus de personnes ayant atteint un niveau d’enseignement supérieur déclarent avoir quelqu’un sur qui compter en cas de besoin, que de personnes ayant seulement reçu un enseignement primaire. Un réseau social limité peut entraîner des possibilités économiques restreintes, un manque de contact avec les autres et, en définitive, un sentiment d’isolement. L’isolement social peut résulter de l’éclatement d’une famille, d’une perte d’emploi, de la maladie ou de problèmes financiers. Une fois tombés dans l’isolement, les individus peuvent avoir plus de mal à se réinsérer en tant qu’acteurs de la société, mais aussi à combler leurs aspirations personnelles dans le domaine du travail, de la famille et des relations amicales. 

Note : les données relatives à l’indicateur de qualité du réseau de soutien sont extraites du sondage Gallup World Poll.

Liens sociaux dans le détail par pays