Educación

Antecedentes

La educación desempeña un papel clave para proporcionar a las personas los conocimientos, las capacidades y las competencias necesarias para participar de manera efectiva en la sociedad y en la economía. Además, la educación puede mejorar la vida de la gente en áreas como la salud, la participación ciudadana, el interés político y la felicidad. Diversos estudios muestran que las personas con un buen nivel educativo viven más, participan más activamente en la política y en la comunidad en la que viven, cometen menos delitos y dependen menos de la asistencia social.

Años de educación

En una economía en la que los conocimientos cambian con rapidez, la educación tiene por objeto enseñar competencias para la vida. Pero, ¿cuántos años en la escuela, la universidad o un centro de formación esperarán estudiar las nuevas generaciones? La respuesta es que en promedio, en la OCDE las personas pueden esperar recibir cerca de 17 años de educación, a juzgar por el número de habitantes entre 5 y 39 años de edad que en la actualidad asisten a la escuela o la universidad. Los resultados varían entre cerca de 14.8 años de educación en México y más de 21 años en Australia.

Logro educativo

Tener una buena educación mejora en gran medida la probabilidad de encontrar empleo y de ganar suficiente dinero para alcanzar una buena calidad de vida. Las personas con un alto nivel educativo resultan menos afectadas por las tendencias del desempleo, por lo general debido a que sus logros educativos aumentan el atractivo de su perfil profesional en la fuerza laboral. Los ingresos de por vida también aumentan con cada nivel educativo obtenido.

Por otra parte, las competencias necesarias en el mercado laboral se basan cada vez más en el conocimiento. Este cambio en la demanda ha hecho que el requisito mínimo para encontrar empleo en casi todos los países de la OCDE sea un título de educación media superior. Por consiguiente, las tasas de graduación en educación media superior son un buen indicador de si un país está preparando a sus estudiantes para cumplir con los requisitos mínimos del mercado laboral.

En promedio, alrededor del 74% de los adultos entre 25 y 64 años de edad en la zona de la OCDE han obtenido el equivalente a un título de educación media superior. En 31 países de la OCDE, Lituania y la Federación de Rusia, el 60% o más de la población entre 25 y 64 años de edad han terminado por lo menos la educación media superior. Pero en algunos países sucede lo contrario: en México y Turquía, el 60% o más de las personas entre 25 y 64 años de edad no ha terminado la educación media superior. Sin embargo, las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de obtener un título de educación superior o equivalente en la mayoría de los países de la OCDE, en contraposición a la tendencia histórica. En promedio en los países de la OCDE, el 38% de las mujeres entre 25 y 64 años de edad obtiene un título de educación superior, en comparación con el 33% de los hombres.

Competencias de los estudiantes

Pero las tasas de graduación, si bien son importantes, no son indicadores precisos de la calidad de la educación recibida. El Programa para la Evaluación Internacional de AlumnosAlumnos (PISA, por sus siglas en inglés) de la OCDE analiza hasta qué punto los estudiantes que se acercan al final de su educación obligatoria (normalmente en torno a los 15 años de edad) han adquirido algunos de los conocimientos y competencias que resultan esenciales para participar plenamente en las sociedades modernas, en particular en las áreas de lectura, matemáticas y ciencias.

En 2015, PISA examinó a estudiantes de 72 países, incluidos los pertenecientes a la OCDE, Brasil y la Federación de Rusia. Se analizaron la capacidad de lectura, las habilidades en matemáticas y el nivel en ciencias de los estudiantes. La investigación muestra que estas competencias son indicadores más confiables del bienestar económico y social que el número de años dedicados a ir a la escuela o a adquirir una formación complementaria. El estudiante medio de la zona de la OCDE obtuvo una calificación de 486 puntos. En promedio, en la OCDE las niñas obtuvieron una calificación de 487 puntos en comparación con 485 puntos de los niños.

Japón es el país con mayor rendimiento educativo en la OCDE, con una media de calificaciones PISA de 529 puntos, seguido por Estonia con 524 puntos, y Canadá y Finlandia, ambos con 523 puntos. El país de la OCDE con el menor rendimiento educativo, México, tiene una calificación media de 416. Esto significa que la brecha entre los países con el mayor y el menor rendimiento de la OCDE es de 113 puntos. La brecha con Brasil es aún mayor, pues 134 puntos separan el rendimiento promedio de este país con respecto a Japón.

Los sistemas escolares con mejores resultados logran brindar educación de alta calidad a todos los estudiantes. Por ejemplo, en Canadá, Estonia, Noruega y la Federación de Rusia, los estudiantes tienden a obtener buenos resultados sin importar cuál sea su entorno social. Sin embargo, en Francia, Hungría y Luxemburgo, la brecha entre los estudiantes del nivel socioeconómico más bajo y los estudiantes del nivel socioeconómico más alto alcanza más de 115 puntos, lo que sugiere que el entorno socioeconómico de los estudiantes tiende a influir en sus resultados. En promedio, en los países de la OCDE hay una diferencia de 82 puntos en las calificaciones de PISA entre los estudiantes del nivel socioeconómico más alto y los del más bajo.

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